Appalshop: Creative Media Strategies to address Prison and Youth Issues

Whitesburg, Kentucky is home to Appalshop, a unique media and arts organization that has been utilizing media, radio, theater, video, and music to preserve Appalachian culture, and counter-stereotypes by telling their own stories. Appalshop strives to develop effective ways to use media to address the complex issues facing central Appalachia – a declining coal economy, a legacy of environmental damage, high unemployment rates, and poor educational opportunities and attainment.

WMMT "The Voice of the Hillbilly Nation" is a thriving Community Radio Station which plays old-time string music and other traditional Appalachian music, as well as serving as a valuable source for local information. On Monday evenings from 7-10pm, WMMT broadcasts' "Holler to the Hood"- a hip-hop show which also features recorded messages from family members to their loved ones incarcerated in one of the three maximum security prisons in the radio's coverage. Holler to the Hood is just one piece of Thousand Kites, a community-based performance, web, video and radio project centered on the United States prison system. You can learn more about the project and its history in the audio interview above.

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Tennessee: Popular Education, Media Justice and Rolling HIlls

In 2002 a group of media convened, strategized and coined the term Media Justice at the Highlander Center in Central Tennessee. Since that time Media Justice has grown into a movement with historically disenfranchised communities transforming media and cultural production, rights, and policy with a focus on social justice organizing. Groups such as the Center for Media Justice and networks such as Mag-Net, the Media Action Grassroots Network, have advocated for broadband access and digital inclusion, an end to the racist hate-mongering of Lou Dobbs, and much more. Knowing the strength of this movement it was exciting for us to visit the Highlander Center where some of these initial media justice conversations had taken place. We had the chance to talk to them about the possibilities for Low Power FM in their region and with the groups they partner with in the South.

Kansas City: Los jovenes y la radio

Arribamos a la ciudad de Kansas City para una presentación pública organizada por estudiantes de MECHA (Movimiento Estudiantil Chicano de Aztlan) de la Universidad Of Misoouri Kansas City y a la que asistieron familias y jóvenes latinos de las comunidades inmigrantes del noreste de Kansas, también participaron miembr@s de la radio KKFI.

MECHA además de estar activ@s dentro del campus universitario también están trabajando al interior de las escuelas secundarias locales por el derecho a la educación de forma independiente al estatus migratorio. En la actualidad los jóvenes que quieren estudiar en la universidad y no tienen documentos pagan el triple que un estudiante nacional, no recibe ningún tipo de apoyo económico o facilidad financiera.

Kansas City: Labor, Justice and Youth Radio

Organizers with MECHa from UMKC, helped to organize an event bringing together families and youth from  latino immigrant communities in NorthEast Kansas City, along with active members of KKFI- Kansas City's community radio station.  MECHa is not only active on UMKC's campus but also within local high schools- and they have placed an enormous amount of their organizing efforts to work for the DREAM ACT- so that youth, irregardless of immigration status can gain a college degree.

The presentation we did, explored how radio can be used as a tool for organizing- and many of the youth were interested to know about existing youth radio programs.  Thanks to this tour, we were able to tell them about Youth Speaks Truth Radio in Atlanta, GA and KUNM Youth Radio! in Albuquerque as well as sharing resources from Youth Radio in Berkeley.

Indigenous & Immigrant Voices in Lawrence, KS

Indigenous & Immigrant Voices in Lawrence, KS

Lawrence, Kansas is home to the only remaining four-year, Federal Inter-tribal University in the Country: Haskell Indian Nations University.  Haskell was originally an "Indian boarding school" where children were snatched from their families- often sent off in train cars to Lawrence, where they were forced to cut their hair, beaten for speaking their own languages, and forced to assimilate to a white Christian culture.


Haskell transitioned from boarding school, to vocational school to Junior College and was eventually converted in 1993 to a University for indigenous people (who have tribal membership within a federally recognized tribe.)  Haskell is like no other place; it is one of the most international universities, pulling in indigenous folks from Alaska, the Southwest, many from Oklahoma- and throughout the United States.  The legacy of the boarding school lives on in markers that exist throughout the campus.  Just southeast of the main buildings on campus there is a cemetery, marking the graves of over 100 children who died or were killed during their tenure at Haskell boarding school.  The graves say their christian names, their indigenous nations, and the estimated years of their lives.  However, there were many more children that disappeared from Haskell. Many had fled or died trying to escape, and others were potentially killed.  The wetlands adjacent to Haskell is a sacred place- it is a burial ground for the children that fled, a place where families set up camp to be close to their stolen children, and a unique eco-system bringing incredible biodiversity to the region.  The Wetlands Protection Organization is working to defend the wetlands from the construction of a road that has been proposed for many years.

Inmigrantes latinas y joven@s indígenas nativos demandan espacios de comunicación participativos, Lawrence, Kansas

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Impresiones de una participante del taller de comunicación

Lawrence, Kansas

Taller y Risas

Llegamos a la ciudad de Lawrense, en el estado de Kansas y nos reunimos con un grupo de al rededor de 23 mujeres y 2 hombres, provenientes de diferentes países de latinoamerica: El Salvador, Costa Rica, Honduras, México, Ecuador que participan de los programas del Centro Hispano: clases de ingles, sesiones de yoga, asesoría legal y de servicios, etc.

Realizamos un taller de comunciación participativa donde a través de la pintura y la interpretación de temas de interés común, pudimos dialogar sobre la necesidad de desarrollar una comunicación participativa y explorar su impacto como una fuerza de transformación social.

Fue una sesión enfocada en ejercitar la comunicación por medio de los colores, los dibujos y las ideas, en un ambiente amable entre todas.

También vimos un fragmento del documental Un Poquito de Tanta Verdad que nos relata la movilización de las mujeres oaxaqueñas en el año 2006 cuando tomaron un canal de Tv estatal, esto abrió una discusión crítica sobre la comunicación manipuladora de los medios masivos y comerciales.

Después del taller los niños y niñas participaron en el show de un circo express de la calle quien nos hiso pasar un buen momento.

Radio comunitaria en español demanda de la comunidad inmigrante en Denver, Colorado

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Entrevista a Shareef Aleem de KGNU Denver Colorado

Denver, Colorado

 

Ventajas de la radio: atraviesa murallas

Justo en las afuera de Denver, en Aurora, Colorado se encuentra uno de los Centros de Detención para Inmigrantes administrado por una empresa privada. Así como el programa de radio, 'Holla to the Hood', que se transmite en la radio WMMT en Kentucky cruza las paredes de la prisión, también la gente de Aurora tiene un programa que cruza las paredes de este centro de detención. Esta iniciativa nació después de que una mujer que está involucrada en la organización llamada Coloradenses por los Derechos de Inmigrantes, fue detenida allí y cuando salió, empezó un programa en el cual los detenidos pueden llamar y recibir apoyo emocional y apoyar a otras personas encarceladas. Ella alquila tiempo aire en una estación cristiana comercial ya que no hay estación para la comunidad en el área.

 

KNIZ, la primera radio comunitaria Dineh en Gallup

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Entrevista a joven artista Dineh

Gallup

Llegamos a Gallup, Nuevo México, el sábado por la mañana y nos dirigimos directamente al tianguis que ocurre cada fin de semana. Un lugar lleno de colores, con puestos de comida local, música, artesanía, hierbas medicinales, ropa, herramientas, arte local, etc.

Gallup es ciudad fronteriza, no sólo entre los estados de Arizona y Nuevo México sino entre varias reservaciones indígenas: Hopi, Návajo y Zuni. Aunque Gallup está dentro de los límites del territorio Dineh (más conocido como Návajo), es el área urbana más grande fuera de la reserva y continúa siendo un punto de encuentro esencial para varias reservaciones.

 Pueblo Dineh

El pueblo Dineh es el grupo étnico más numeroso que habita en 4 estados del territorio de los Estados Unidos: Arizona, Nuevo México, Utah y Colorado, son casi 300,000 habitantes. Originalmente provenían de las tierras del norte, en lo que hoy se conoce como Canadá, y aunque erán nómadas, después de la colonización española empezaron a criar ovejas, a trabajar la plata y las piedras preciosas. Fueron sometidos por el ejercito de los Estados Unidos en el siglo XIX.

Durante la segunda guerra mundial el ejercito de los Estados Unidos recluto a hombres del pueblo Dineh como operadores de radio debido a que es una lengua atapascana proveniente de la familia Na- Dinee y esta compuesta de una serie de códigos linguisticos y fonéticos que eran indescifrables para los Japoneses. Estos códigos son utilizados por el pueblo Dineh en sus rituales de sincronización con el universo.

Centro Esperanza y la lucha por la libre manifestación en San Antonio, Texas

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Esta gira ha llegado hasta la ciudad de San Antonio, Texas.

En esta ocasión fuimos a conocer el Centro Esperanza. Es un espacio con 23 años de historias, es un espacio de encuentro de diferentes sectores de la comunidad de San Antonio. Es un espacio para todas aquellas personas que son marginadas por el sistema de dominación y desigualdad: mujeres, personas de color, lesbianas, hombres gay, clase trabajadora, niñ@s, gente pobre. El objetivo de este centro es la creación de puentes entre diferentes personas, diferentes realidades con el objetivo de compartir ideas y esperanzas.

Al entrar al espacio nos encontramos en una verdadera galería de expresiones culturales y artísticas que surgen en San Antonio y que no tienen lugar en otros espacios: artesanías, fotos, pinturas, tejidos, videos, etc.

Cada año las mujeres del Centro Esperanza organizan actividades para el día internacional de la Mujer que se celebra el 8 de marzo, sin embrago, las leyes locales no permiten hacer ningún tipo de manifestación sin el permiso previo de las autoridades del gobierno de la ciudad y pagando por su derecho a manifestarse. Ante esta situación las mujeres del Centro Esperanza junto con muchas más de las diferentes comunidades que viven en la ciudad de San Antonio decidieron conmemorar este año reclamando su derecho al uso del espacio público y este 27 de abril viajarán hasta la ciudad de Nuew Orleans para ir a la corte federal en una demanda que interpusieron ellas en contra del gobierno de la ciudad por sus derechos a la comunicación y libre expresión.

Te invitamos a escuchar la entrevista a Graciela una de las coordinadoras de este espacio.

Radio from Below: A Demand in Denver

Right outside Denver, in Aurora, Colorado lies a privately run Immigrant Detention Center. Just as the radio program, Holla to the Hood, broadcast out of WMMT in Kentucky crosses into the prison walls, people in Aurora are broadcasting into the detention center. One woman who is involved with Coloradans for Immigrant Rights, was detained there and when she got out, she started a program in which detainees can call in and provide emotional support to other people locked up.