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Participatory Radio: Lessons from the Radical South

This is a transcription of a conversation between Andalusia and Maka in preparation for the Making Waves/Haciendo Ondas tour that appeared in the Indypendent Newspaper in NYC.

From the March 12, 2010 issue | Posted in the Indypendent International | Email this article

People across Latin America and the United States are increasingly turning to community media as a tool of resistance. Examples include women in Oaxaca, Mexico, who led a take-over of corporate and state media outlets amid their media blackout of a popular rebellion, and the Coalition of Immokalee workers station Radio Conciencia that broadcasts details about farm workers rights to migrant laborers in Florida.

Maka Muñoz, a Latin American radio activist and co-founder of Palabra Radio, plans to use these examples in a cross-country tour to grow Spanish language, participatory radio in immigrant communities in the United States. Muñoz discussed her philosophy with Andalusia Knoll, an organizer with the Prometheus Radio Project who will join her on tour.

Haciendo Ondas: Comunicación participativa para construir comunidad

Prometheus Radio Project y Palabra Radio

Nuestro derecho a la comunicación

En Estados Unidos al igual que en la mayoría de los países de Latino América, grandes empresas privada son propietarias de las tecnologías de información y comunicación (TIC): telefonía, televisión, radio, Internet, periódicos y revistas, etc. Gran parte de estas tecnologías son utilizadas como medios de consumo de información y entretenimiento, engrandeciendo así las ganancias de estas empresas y velando por sus interéses. Desde esta lógica mercantíl se establece, en el ambito público, lo que es la comunicación, la información, la tecnología y el conocimiento, como un bien de propiedad privada que excuye lo local, lo diferente.

Si las personas de una localidad deciden hacer uso de la tecnología de radio para comunicarse entre sí, se ven excluidos debido a las cantidades de dinero que deben pagar a empresas privadas que administran el acceso a las frecuencias de transmisión en el aire.

Todas las personas tenemos el derecho a la libertad de expreción y opinón, así como a expresarnos por el medio que consideremos aduecuado, sin embrago, esto no es suficiente para garantizar nuestros derechos a la comunicación, sobre todo en la actual era digital.

Recordemos lo ocurrido el año 2006 con la movilización de inmigrantes, cuando algún locutor de radio que motivo a miembros de su comunidad para participar en las marchas, fueron amenzados y hasta despedidos.

En la última decada el Proyecto Prometheus ha colaborado con organizaciones comunitarias para construir estaciones de radio de baja potencia (Low Power FM). En reuniones que se llaman “Barnraisings” muchos voluntarios de la comunidad se juntan para construir el estudio, el trasmisor y la antena, al fin de unos días la comunidad tiene una nueva estación de radio. Dos estaciones de radio que estan trabajando de esta manera nos han dado la inspiracion para colaborar con Palabra Radio con el fin de promover, en esta gira nacional, el uso de la radio en comunidades inmigrantes.

Radio Movimiento, una estación de baja potencia de los Piñeros Campesinos Unidos del Noroeste en Woodburn, Oregon y Radio Conciencia, la estación de radio de la Coalición de Trabajadores De Immokalee en el suroeste de Florida son ejemplos de comunidades que usan la radio como un medio comunitario para comunicar, encontrar de forma organizada solución a necesidades y problemas, preservar su idioma, cultrura y para defender sus derechos humanos. Las dos estaciones difunden una mezcla de programas de información y cultura enfocadas en derechos de trabajadores inmigrantes con música de sus paises de origen.

Objetivo de la gira

Promover el uso de la tecnología de radio como una herramienta de comunicación participativa que facilita la organización y la construcción de comunidad.

Con esta gira queremos a visitar estaciones comunitarias que ya existen y también reunirnos con grupos que quieren usar radio como una herramienta para organizarse como comunidad en la lucha por justicia social. En esta gira vamos a hacer talleres bilingues, incluyendo temas como el analisis de medios comerciales, la radio como una herramienta de organización y las estrategias de comunicación participativa. También haremos presentaciones sobre el papel de los medios de comunicación en movimientos de resistencia popular en America Latina y en los Estados Unidos.

Making Waves: Transmitting Popular Power

Making Waves: Transmitting Popular Power
Outreach Tour: March- April 2010

Prometheus Radio Project - Palabra Radio - Project South

Our Communication Rights

Haciendo Ondas: Comunicación participativa para construir comunidad

Prometheus Radio Project y Palabra Radio

Nuestro derecho a la comunicación

En Estados Unidos al igual que en la mayoría de los países de Latino América, grandes empresas privada son propietarias de las tecnologías de información y comunicación (TIC): telefonía, televisión, radio, Internet, periódicos y revistas, etc. Gran parte de estas tecnologías son utilizadas como medios de consumo de información y entretenimiento, engrandeciendo así las ganancias de estas empresas y velando por sus interéses. Desde esta lógica mercantíl se establece, en el ambito público, lo que es la comunicación, la información, la tecnología y el conocimiento, como un bien de propiedad privada que excuye lo local, lo diferente.